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Calidad del aire interior (IAQ)

Calidad del aire interior (IAQ) se refiere al aire dentro de una estructura o edificio que ha sido ocupado durante un tiempo determinado por personas con diferentes estados de salud. Tal edificio o estructura puede incluir residencias, hospitales, instalaciones de transporte, oficinas, etc. La Calidad del aire interior (IAQ) se define como la calidad de la atmósfera o el aire que pertenece al confort y la salud de los ocupantes – atributos totales de la calidad del aire que afecta al bienestar y la salud de una persona.

Es crucial entender y controlar los contaminantes comunes de interiores que pueden ayudar a reducir cualquier tipo de problemas de salud.

Evaluación de los riesgos para la salud

Las personas pueden estar expuestas a los contaminantes del aire en interiores tanto en el ámbito público como en el privado. En un edificio, algunos contaminantes de interior pueden originarse en el exterior. Sin embargo, la mayoría son liberados dentro del edificio. Por ejemplo – quemar combustible para la calefacción y la cocina, la limpieza, etc. Incluso los materiales de construcción y los muebles pueden emitir contaminantes nocivos, debido a la falta de ventilación o humedad.

Un punto importante que debe ser considerado aquí es que – el ambiente interior no tiene ninguna interpretación típica. Este enigma surge del hecho de que el aire interior está compuesto por una mezcla variada de contaminantes, lo que hace extremadamente difícil evaluar los riesgos asociados a ellos.

Así pues, ahondemos en las complejidades de los principales factores que afectan a la calidad del aire interior junto con sus efectos inmediatos y a largo plazo.

Principales factores que afectan a la calidad del aire interior

Una de las principales preocupaciones con respecto a la calidad del aire interior es el uso de calentadores o cocinas de gas sin ventilación, que aportan una gran cantidad de contaminantes en los entornos domésticos. La calidad del aire en interiores también puede verse afectada negativamente por las siguientes razones:

  • Hay ciertas sustancias químicas liberadas por los electrodomésticos que afectan e irritan el ojo, la garganta y la nariz de las personas. Además, hay numerosos productos químicos que se utilizan regularmente, pero no se dispone de información sobre sus efectos a largo plazo en la salud.
  • El radón es otro ejemplo muy común de un gas radiactivo que prevalece en la atmósfera y puede tener efectos nocivos en el sistema respiratorio humano, provocando cáncer de pulmón. Además, las toxinas del aire como el formaldehído también tienen efectos adversos en la calidad del aire en interiores.
  • La contaminación microbiana, como los virus y los mohos, puede provocar alergias y asma perjudiciales.
  • Plagas como ratones, cucarachas, ácaros del polvo doméstico y mascotas domésticas son una alta fuente de alérgenos.
  • La humedad es otro factor importante. Mientras que los ácaros del polvo y el moho son más frecuentes en condiciones de alta humedad, la baja humedad fomenta las erupciones, la sequedad de la nariz y la piel, y la irritación en los ojos.
  • Si la temperatura interior es extrema, ya sea demasiado alta o demasiado baja, puede ser insalubre y tener efectos desagradables.
  • La falta de una ventilación suficiente afecta en gran medida al rendimiento laboral y a la salud, y es un factor crucial en lo que respecta a la calidad del aire interior.

Indoor Air Quality Sick Property

Factores a considerar para mejorar la calidad del aire

1. Molde

El moho es una forma de hongo y crece rápidamente en ambientes húmedos, cálidos y húmedos. Se puede encontrar típicamente en áreas donde se han producido fugas y filtraciones de agua. Las superficies alrededor de las ventanas donde hay una acumulación de condensación, los materiales de celulosa húmeda como el papel y los productos de madera, así como la tapicería y los materiales de aislamiento son puntos de crecimiento de moho. La exposición al moho puede provocar sibilancias, tos, irritación de los ojos, la garganta y la piel, así como rigidez nasal.

Para deshacerse del crecimiento de moho en su propiedad,
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2. Asbesto

El amianto es un mineral de silicato que constituye fibras diminutas. Si se le molesta, produce un polvo de fibras de amianto, cuya inhalación puede causar diversos problemas de salud como asbestosis, placas pleurales, mesotelioma y cáncer de pulmón. Debido a sus propiedades útiles, como la estabilidad térmica y química, la buena resistencia a la tracción y el aislamiento térmico, el amianto se utilizaba antes comúnmente en los materiales de construcción. Si su propiedad fue fundada antes de la década de 1980, probablemente fue construida con ciertos materiales que contienen asbesto. Emprender un proyecto de renovación por su cuenta puede causar la exposición al asbesto. Los productos que contienen asbesto en interiores incluyen pintura texturizada en paredes y techos, baldosas de vinilo para el suelo, así como tuberías de agua caliente y vapor.

Para probar y prevenir la exposición al asbesto en su propiedad,
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3. Asma

El asma es una enfermedad respiratoria grave. Causa dificultad para respirar, lo que a su vez, obstaculiza las funciones corporales normales, incluyendo el caminar y la interacción. Aparte de los contaminantes del aire exterior como el polen, el asma es causada por irritantes interiores como el polvo y el humo. De hecho, hasta el 90% de su tiempo lo pasan en el interior de las casas los americanos. Si el aire está sucio, los irritantes y alérgenos de los interiores pueden desempeñar un papel clave en el desencadenamiento de los ataques de asma. Los factores desencadenantes del asma ambiental pueden eliminarse mediante la limpieza regular de los locales, arreglando las fugas de agua y eliminando el moho, lavando semanalmente las colchas y mantas en agua caliente, evitando que se fume en el interior, sellando las grietas y hendiduras para controlar las plagas y utilizando colchones y fundas de almohada a prueba de alergias.

Para prevenir la incidencia del asma en su propiedad, clic aquí.

4. Humo de segunda mano

El humo de segunda mano comprende una mezcla del humo emitido por la quema de productos de tabaco como cigarros, cigarrillos y pipas, así como el humo que exhalan los fumadores. La exposición al humo de segunda mano se conoce comúnmente como tabaquismo pasivo o involuntario. En general, hay más de 7.000 sustancias en el humo de segunda mano, muchas de las cuales pueden causar cáncer en animales o humanos. Según la EPA, cada año se producen alrededor de 3.000 muertes por cáncer de pulmón debido a la exposición al humo de segunda mano. También se ha observado que el humo de segunda mano aumenta el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular y enfermedades cardíacas.

Para liberar su casa del humo de segunda mano, clic aquí.

5. Radón

El gas radón entra típicamente en su casa a través de aberturas y grietas en el suelo y las paredes que están en contacto con el suelo. No se puede ver ni oler. Puede dificultar en gran medida la calidad del aire interior. Cuando respiras radón, llega al revestimiento de tus pulmones y causa radiación. Durante un largo período, esto conduce a un daño celular y, por consiguiente, al cáncer de pulmón. A diferencia de otros gases venenosos, el radón no muestra ningún síntoma obvio. En cambio, una enfermedad tan grave como el cáncer de pulmón puede salir a la superficie después de muchos años. Para asegurar la eliminación del radón, puede incluir características de mitigación de radón en su casa o consultar a especialistas certificados en reducción de radón.

Para eliminar la presencia de radón, clic aquí.

6. COVs

Los compuestos orgánicos volátiles o COV son sustancias químicas que se evaporan fácilmente en el aire. Generalmente están presentes en la mayoría de los limpiadores, pinturas, barnices, adhesivos y otros productos utilizados para la remodelación y el mantenimiento de las propiedades. Los efectos de los COV sobre la salud varían enormemente dependiendo de la concentración y el tipo de sustancia química en el aire, la duración de la exposición de un individuo a la sustancia química, así como su edad, susceptibilidad y condiciones médicas preexistentes. Los síntomas comunes son mareos, dolores de cabeza, irritación de los ojos y la garganta o los pulmones, y problemas en la visión.

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7. Monóxido de Carbono & Dióxido de Nitrógeno

El monóxido de carbono y el dióxido de nitrógeno son gases venenosos que pueden causar peligros para la salud. Mientras que el monóxido de carbono causa mareos, dolores de cabeza, desorientación, fatiga y náuseas, los altos niveles pueden ser fatales. El dióxido de nitrógeno provoca irritación de la garganta, la nariz y los ojos. También intensifica las infecciones respiratorias y obstaculiza la función pulmonar. Las fuentes incluyen estufas de gas, espacios de gas y calentadores de queroseno sin ventilación, hornos, chimeneas con fugas y productos de tabaco. A veces, pueden faltar síntomas de advertencia importantes, lo que puede hacer que la situación sea más peligrosa.

Para eliminar el monóxido de carbono y el dióxido de nitrógeno de su propiedad, pulse ______.

8. Formaldehído

El formaldehído, a temperatura ambiente, es un gas incoloro e inflamable. Pertenece al grupo de los compuestos orgánicos volátiles (COV) y tiene un fuerte y penetrante olor. El formaldehído se utiliza ampliamente en la decoración del hogar. Se encuentra en las resinas utilizadas para la fabricación de productos de madera compuesta como el contrachapado de madera dura y el tablero de fibra de densidad media, materiales de construcción, productos domésticos como colas, pinturas, lacas y acabados, así como los conservantes presentes en ciertos medicamentos, cosméticos y líquidos para lavar platos. Los efectos adversos para la salud pueden ser la irritación de la nariz, la garganta, la piel y los ojos. Los altos niveles de exposición también pueden provocar cáncer. La concentración de formaldehído es generalmente mucho más alta en el interior que en el exterior.

Para liberar su propiedad de los COV, clic aquí.

Efectos inmediatos

Algunos efectos nocivos son poco visibles, incluso después de una única o repetida exposición al contaminante. Los síntomas más comunes incluyen fatiga, mareos, dolores de cabeza junto con irritación en la garganta, la nariz y los ojos. Estos efectos persisten principalmente durante un corto período de tiempo y pueden ser tratados fácilmente. A veces, la identificación de la fuente de esa contaminación y la eliminación de la vía de exposición al elemento es la forma más fácil de tratarla. Sin embargo, algunos contaminantes también pueden provocar síntomas de asma, simplemente agravándolos.

La probabilidad de que se produzcan esas reacciones inmediatas depende de diversos factores, entre ellos el estado médico preexistente y la edad. En algunos casos, depende de la sensibilidad individual, que puede variar mucho de un individuo a otro. Además, algunas personas pueden desarrollar esa sensibilidad biológica tras repetidas exposiciones a esos contaminantes atmosféricos.

El factor más importante para determinar los síntomas es prestar mucha atención al momento y lugar en que se producen. Si ciertos síntomas prevalecen en ciertas áreas, se debe hacer un esfuerzo adicional para identificar esos lugares interiores.

Efectos a largo plazo

Los efectos a largo plazo pueden hacerse visibles después de un período prolongado de tiempo, y sólo después de un período repetido de exposición a esos contaminantes nocivos. Estos efectos pueden conducir a condiciones severamente fatales o debilitantes – enfermedades del corazón, cáncer y otras enfermedades respiratorias. Si cualquiera de estas condiciones es vagamente perceptible, es prudente mejorar la calidad del aire interior de forma tan inmediata.

Sugerencias para mejorar la calidad del aire interior

  • Asegure una ventilación adecuada en su casa. Asegúrate de abrir las puertas y ventanas regularmente para aumentar la cantidad de aire fresco que entra. También puede usar ventiladores y acondicionadores de aire para extraer el aire dañino del exterior.
  • Cambie regularmente los filtros de los calentadores y los acondicionadores de aire. Asegúrese de seguir las recomendaciones pertinentes del fabricante al hacerlo. No dude en pedir ayuda profesional.
  • Ajuste su nivel de humedad en consecuencia. Le sugerimos que siga las normas estatales o nacionales pertinentes o que se adhiera a las agencias profesionales que están mejor equipadas para manejar tales situaciones.

Todavía persiste una considerable incertidumbre sobre las concentraciones específicas de exposición que dan lugar a esos problemas de salud. Es necesario seguir investigando para comprender la situación en su conjunto, especialmente qué efectos sobre la salud se producen por una menor exposición a los contaminantes y cuáles por unos niveles de concentración más elevados.

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Enlaces de recursos:

https://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/introduction-indoor-air-quality
https://www.montgomerycountymd.gov/green/air/indoor.html
https://www.webmd.com/lung-cancer/radon-health-effects#1
https://www.montgomerycountymd.gov/DEP/Resources/Files/downloads/outreach/air/Air_quality.pdf
https://www.epa.gov/asthma
https://www.epa.gov/asthma/asthma-triggers-gain-control
https://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/secondhand-tobacco-smoke-and-smoke-free-homes
https://iaq.zendesk.com/hc/en-us/sections/202349917-Secondhand-Smoke-ETS-
https://www.epa.gov/radon
https://www.montgomerycountymd.gov/green/air/vocs.html
https://www.epa.gov/formaldehyde/facts-about-formaldehyde#whatisformaldehyde
https://www.microbac.com/formaldehyde-and-indoor-air-quality_1
https://www.lni.wa.gov/safety/hazardalerts/carbon.asp