Gravedad de la limpieza por hantavirus y precauciones

Limpieza por Hantavirus: Gravedad y precauciones

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Limpieza por Hantavirus: Gravedad y precauciones

El hantavirus es un virus típicamente transportado por roedores. Se encuentra en el ratón de patas blancas, la rata del algodón, la rata del arroz y el ratón de los ciervos. De ellos, el ratón de los ciervos es quizás el portador más común del hantavirus. Los ratones ciervos excretan el hantavirus en sus excrementos, orina y saliva, y las personas suelen contraer el virus cuando se agitan estos materiales, lo que hace que se transmita por el aire.

Las personas pueden exponerse al hantavirus al respirar el polvo contaminado tras la limpieza o al perturbar los excrementos y nidos de los roedores. También pueden contraer el virus al trabajar y vivir en entornos infestados de roedores. Suele provocar el Síndrome Pulmonar por Hantavirus (SPH ). El SPH es esencialmente una enfermedad infecciosa con síntomas parecidos a los de la gripe, que puede avanzar rápidamente hasta convertirse en problemas respiratorios potencialmente graves.

El informe de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) nos da motivos para preocuparnos. A partir de enero de 2017, hubo un total de 728 casos de infección por Hantavirus reportados en los Estados Unidos. Incluyó a personas con infección por hantavirus confirmada médicamente con HPS o con infección por hantavirus no pulmonar. De estas estadísticas, a partir de 1993 se produjeron 697 casos después de la primera identificación del SPH. Los 31 casos restantes se identificaron retrospectivamente. En particular, el 36% de los casos de EPS notificados se cobraron vidas.

Como residente de Colorado, quiere estar especialmente atento ya que el 6 de marzo de 2018 se informó en The Denver Post el diagnóstico de un residente de Denver con hantavirus. Aunque la enfermedad suele encontrarse en regiones rurales y suburbanas, esta persona se infectó en el propio Denver. Como el individuo no salió del condado, los investigadores estaban seguros de que el virus se había recogido en algún lugar de Denver. Este hecho es poco frecuente, pero también hace sonar la alarma para los habitantes de Colorado.

Métodos de transmisión del hantavirus

  • Inhalación

Los hantavirus se transmiten principalmente a las personas a través de la aerosolización de los virus que se desprenden de las excretas de los roedores infectados. Por ejemplo, una escoba utilizada para limpiar los excrementos de los ratones en el ático puede lanzar al aire diminutas partículas de heces que contienen hantavirus, que usted puede inhalar sin saberlo.

Una vez que se respira el hantavirus, éste llega a los pulmones y comienza a invadir los diminutos vasos sanguíneos denominados capilares, provocando finalmente su filtración. Los pulmones tienden entonces a inundarse de líquido, lo que puede desencadenar cualquiera de los problemas respiratorios relacionados con el HPS.

  • Transmisión de persona a persona

En la actualidad, las personas infectadas por la cepa norteamericana del SPH no son realmente contagiosas para los demás. Sin embargo, en algunos brotes de Sudamérica se ha producido la transmisión de persona a persona.

¿Cómo se puede prevenir el contagio del hantavirus?

Quiere mantener alejados a los roedores de su casa y su lugar de trabajo. Recuerde siempre tomar precauciones al limpiar, atrapar y sellar las zonas infestadas de roedores. Pruebe los siguientes consejos para prevenir la intrusión de los ratones ciervos:

  1. Obstruir todos los medios de acceso

Como los ratones pueden colarse a través de espacios y agujeros de hasta 1/4 de pulgada o 6 mm de ancho, conviene bloquear todos los agujeros con cemento, metal o malla metálica.

  1. Reducir cualquier disponibilidad de alimentos

Mantener el lugar libre de comida es una excelente manera de mantener alejados a los ratones ciervos, ya que en su mayoría se entrometen buscando alimento. Es necesario mantener los suelos y mostradores limpios y sin migas de comida. Además, lave la vajilla con prontitud y procure guardar la comida, incluida la de las mascotas, en recipientes herméticos y a prueba de roedores. Los cubos de basura también deben tener tapas herméticas que los ratones no puedan mover fácilmente.

  1. Disminuir la acumulación de material de nidificación

Es necesario limpiar la hierba, la maleza y toda la basura y el material innecesario de los cimientos del edificio. Cuando no hay material para que los ratones aniden y se reproduzcan, habrá menos posibilidades de que infesten las instalaciones.

  1. Colocación de trampas

Si sospecha que los ratones ciervos ya han frecuentado las instalaciones, la colocación de trampas es una buena manera de acabar con la amenaza. Puede colocar trampas con muelle a lo largo de los zócalos. También se pueden utilizar trampas con cebo envenenado. Sin embargo, hay que hacerlo con precaución, ya que el veneno tiene la posibilidad de dañar a las personas y también a los animales domésticos.

Proceso de limpieza segura del hantavirus

Es conveniente mojar los ratones muertos y las zonas donde han estado con desinfectantes domésticos, alcohol o lejía. Esto mata el virus y evita eficazmente que el polvo infectado se levante en el aire. Cuando todo esté mojado, utilice una toalla húmeda para levantar el material contaminado. A continuación, pase una esponja o una fregona por la zona con un desinfectante.

Al limpiar después de los roedores, conviene tomar las siguientes medidas para evitar la contracción del hantavirus:

  • No aspire, sino que ventile los espacios cerrados.
  • Utilice guantes y una mascarilla que cubra la nariz cuando limpie.
  • Mientras se limpia la zona afectada, empápela con agua y desinfectante.
  • Utilice toallas de papel para limpiar a fondo las zonas afectadas antes de volver a desinfectar.
  • Desinfectar los guantes después de usarlos.
  • Enjuáguese las manos con agua tibia y jabón cuando termine de limpiar.

La inactivación de los hantavirus en el medio ambiente permite reducir considerablemente el riesgo de HPS. Si se toma conciencia de los peligros y se adoptan las precauciones necesarias, se puede mantener a raya a este virus.

 

Enlaces de origen:

https://www.seattletimes.com/seattle-news/deer-mice-cute-but-potentially-deadly/
https://www.medicinenet.com/hantavirus_pulmonary_syndrome/article.htm
https://www.cdc.gov/hantavirus/hps/index.html
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hantavirus-pulmonary-syndrome/symptoms-causes/syc-20351838
https://www.doh.wa.gov/YouandYourFamily/IllnessandDisease/Hantavirus
https://www.denverpost.com/2018/03/06/hantavirus-denver/

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